Medio ambiente

tierras-rarasMás de 3000 personas y 400 tractores llenaron las calles de Torrenueva en la manifestación de éste fin de semana contra la minería de tierras raras que se pretende desarrollar en el Campo de Montiel, en la provincia de Ciudad Real, pero…

¿Qué son las tierras raras y por qué las necesitamos?

Las tierras raras son, en realidad, 17 elementos metálicos que, pese a lo que puede parecer por el nombre, están muy presentes en nuestro día a día. De hecho, es muy posible que estés usando alguno de esos metales en éste momento, ya que son elementos clave para dispositivos de uso diario como los teléfonos móviles, las tabletas, ordenadores y televisiones.

Mineral de tierras raras

Mineral de tierras raras; fotografía de la wikipedia

Entonces, ¿por qué son llamadas “tierras raras”?

“Tierras” es una denominación antigua para los óxidos, y el nombre completo hace referencia a la dificultad de obtener estos elementos. Muy rara vez se encuentran en la naturaleza en forma pura, sino que aparecen mezclados con otros minerales bajo tierra. Y esto es costoso de extraer económica, social y ambientalmente.

La minería de las tierras raras afecta al suelo de donde se extraen, y resulta que la mayoría de los países descuidan el estado de su suelo. China es un buen ejemplo. Allí se extraen estos metales desde 1990 y hoy alega razones ambientales para reducir su exportación en más de un 20%. Esto ha provocado la sobredemanda y ha dirigido la presión hacia otros países para su extracción.

La creciente demanda de estos metales se debe los avances de la era digital. De hecho, casi cualquier nueva tecnología se basa en ellos. Por ejemplo, los condensadores de nuestros teléfonos móviles, que se encargan, entre otras cosas, de almacenar energía, están hechos de tantalio, un metal inerte, ligero, pero muy resistente a la corrosión y buen conductor de la electricidad y del calor. Este metal es básico para lograr componentes compactos para dispositivos cada vez más pequeños.

También podemos mencionar los imanes actuales, livianos y de alta resistencia magnética, que han hecho posible miniaturizar una amplia gama de componentes para electrodomésticos, equipos de audio y vídeo, ordenadores, o DVD, que probablemente no existirían sin ellos. Estos imanes son fabricados a partir de aleaciones de neodimio y también pueden contener praseodimio, samario, gadolinio o disprosio, todos descritos como tierras raras.

Otros ejemplos son el erbio, que se usa en la fibra óptica, o el europio, que nos da los colores vivos en nuestro televisor de pantalla plana. No cabe duda de que, hoy en día, nuestra tecnología y modo de vida dependen de éstos metales.

¿Qué consecuencias tiene su extracción?

El hecho de que un país como China, que proporciona del 95% al 97% de las tierras raras a nivel mundial, haya bajado un 20% su exportación alegando causas ambientales debe poner al resto de países sobre aviso. Hoy sabemos que en China han tenido que reubicar poblaciones enteras por la contaminación del suelo, el agua y el aire. Sigue leyendo

Lince y oso panda

Ilustraciones de Mónica González

El lince es el felino más amenazado del mundo; desde 1990 está incluido en la categoría “En Peligro de Extinción” del Catálogo Nacional de Especies Amenazadas. Aunque su hábitat se extendía, antiguamente, por la mayor parte de la Península, en la actualidad prácticamente se reduce a Extremadura, Castilla-La Mancha y Andalucía, donde se encuentra la mayor parte de los ejemplares que viven en libertad y de los criados en cautividad. En Castilla-La Mancha se sabe que el lince está presente en Sierra Morena y en los Montes de Toledo. Hace 25 años había unos 400 individuos, y su número no ha hecho más que mermar desde entonces hasta hacerse crítico. De ahí los intentos del programa life+Iberlince para reintroducir la especie en la región mediante sueltas controladas.

Tradicionalmente, el lince ha sido un animal perseguido y cazado con lazos y cepos. En la actualidad, la intensificación de la actividad cinegética en la grandes fincas ha derivado en la alteración artificial de la fauna y la vegetación de estas grandes áreas valladas. Esto ha provocado, en general, una drástica disminución de la población de conejos en beneficio de las especies de caza mayor. A eso hay que añadir mortíferas epidemias como la mixomatosis y la hemorragia vírica. Debido a que está muy especializado en su alimentación, pues caza casi exclusivamente conejos, el lince se ha visto gravemente afectado por esta situación. Por otro lado, los atropellos se han convertido en la mayor causa de mortalidad no natural.

Mónica González, Ilustradora

Mónica González es una ilustradora daimieleña especializada en ilustración infantil. Licenciada en Bellas Artes, trabaja como freelance y en la actualidad también forma parte del proyecto Naturaletra. Le gustan los animales y disfruta creando personajes.

Podéis disfrutar de más ilustraciones suyas en su blog personal y en su pinterest.

Fuentes

http://www.iberlince.eu
http://www.lifelince.org

Aprovechando estos últimos años de abundantes precipitaciones y la parcial recuperación del Acuífero 23, diversas organizaciones ecologistas han propuesto la ampliación del Parque Nacional de las Tablas de Daimiel hasta los Ojos del Guadiana. Ya los Ojos en sí mismos, las fuentes del Guadiana, son un portento de la naturaleza que requerirían de una especial protección, a pesar de llevar secos veinte años gracias a los desmanes de autoridades y particulares que solo tenían en mente una explotación rápida de los terrenos aunque significase “pan para hoy y hambre para mañana”.

Los Ojos del Guadiana son de dominio público hidráulico del Estado Español desde 1984 y es lógico que, siendo un paraje de excepcional valor y de las mismas características que las Tablas, el parque nacional se ampliase a lo largo de todo el cauce del Guadiana, hasta su nacimiento. Aunque esto significaría cambiar el chip y comenzar a pensar en justicia ecológica y en economía sostenible. La riqueza de una tierra no puede estar ligada a su devastación. Y eso es una asignatura pendiente en la Mancha húmeda.

No ocurría desde hace más de 25 años. El pasado 11 de noviembre, las Tablas de Daimiel comenzaron a recibir agua del Guadiana, exclusivamente del Guadiana. En las últimas décadas, desde la desaparición de los Ojos del Guadiana y la creación de la presa del Puerto de Vallehermoso, en el Azuer, los aportes hídricos del parque nacional procedían prácticamente en su totalidad del río Gigüela (y el famoso transvase), de los arroyos de la sierra (el Cañada Lobosa y el Cañada del Gato) y del agua que bombeaban en sus propios pozos. A veces, en años especialmente lluviosos, se daba el fenómeno del Guadiana remontante, y el río “corría para arriba”: cuando las Tablas rebosaban, se abrían las compuertas del molino de Molimocho,  en el límite del parque, y el agua ascendía por el cauce, hacia el molino de Griñón, en sentido contrario al natural.

En estos últimos inviernos de lluvias abundantes, fue noticia que el Guadiana, tras muchos años con su cauce seco, volvía a aportar agua a las Tablas. Pero, en realidad, se trataba de agua procedente del río Azuer.  Ahora, sin embargo, la novedad es que corre agua por el Guadiana antes de la afluencia del Azuer. Desde mediados de octubre, los técnicos del parque habían detectado la aparición de encharcamientos entre los molinos de Griñón y el Nuevo, unos pequeños ojos que hicieron que el agua comenzara a avanzar en su sentido natural. Menos de un mes después esta agua ha terminado, finalmente, por llegar al parque.

 ABC.ES

La acción continúa el trabajo iniciado por Medio Ambiente en 2001, con su política de adquisición de parcelas agrícolas de regadío para reducir las extracciones de agua en el entorno del espacio natural.
Un programa de reforestación recuperará la vegetación de bosque mediterráneo que tradicionalmente ha rodeado al Parque Nacional de Las Tablas de Daimiel (Ciudad Real).

El proyecto pretende incrementar la biodiversidad del espacio natural, enclavado en plena Reserva de la Biosfera de La Mancha Húmeda, plantando hasta 30.000 ejemplares de especies forestales en antiguas parcelas agrícolas.
La iniciativa, puesta en marcha por Coca Colay WWF, cuenta con la colaboración del Organismo Autónomo Parques Nacionales del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, pretende minimizar la afección negativa que para el ecosistema acuático del espacio protegido tiene la agricultura de regadío intensivo en el territorio.
Coca Cola y WWF se ha propuesto reforestar en tres años un total de 45 hectáreas de terreno pertenecientes al parque nacional y que forman parte de las últimas adquisiciones de fincas realizadas en los últimos años.
La acción continúa el trabajo que el OAPN se marcó como línea de trabajo prioritaria en 2001, cuando comenzó su política de adquisición de predios agrícolas de regadío en la zona de protección de Las Tablas de Daimiel con objeto de reducir las extracciones de agua en su entorno.
Desde el año 2001, el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente ha adquirido 1.904 hectáreas de terreno en el entorno inmediato del Parque Nacional de Las Tablas de Daimiel, donde ha logrado rescatar algo más de 4,4 hectómetros cúbicos de agua con una inversión aproximada de 28,5 millones de euros.
Hasta ahora, se ha reforestado una superficie cercana a las 500 hectáreas, lo que ha supuesto la plantación de cerca de 300.000 ejemplares de especies forestales como el Quercus ilex, Quercus coccifera, Rosmarinus oficinales, Rtama sphaerocarpa, Rhamnus lyciodes, Pistacia terebinthus y Phillirea angustifolia.

Lo vi hace unos días, cuando conducía hacia Villarrubia. Aunque apenas pude fijarme por el rabillo del ojo, me llamó mucho la atención y se lo comenté a mi pareja: “¿Será agua encharcada o vuelve a ser el Guadiana?”. Por fin otra buena noticia.
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El País – 31/03/2012

Parece un simple charco, un charco grande en mitad de un campo de cebada. A cualquiera que pase por la carretera de Villarrubia de los Ojos (Ciudad Real) a Daimiel sin conocer la apasionante y triste historia de La Mancha Húmeda no le parecerá más que eso. Apenas le llamará la atención. Sin embargo, ese charco es la prueba de la espectacular recuperación del acuífero del alto Guadiana por las lluvias de los dos últimos años. Ese charco es un nuevo ojo del Guadiana, el primero desde que, en 1984, el agua dejó de manar tras décadas de sobreexplotación. Puede que no dure más que unos meses, y es más que probable que el agua no llegue a correr cauce abajo, pero da esperanza de recuperar un ecosistema único y castigado durante más de medio siglo.
En diciembre pasado, Alfonso Queipo de Llano, observó con asombro cómo en el campo de cebada que su familia tiene en el cauce del Guadiana surgía agua. “Pensamos que podía estar roto nuestro pozo o que teníamos un problema en la bomba”, cuenta. Sin embargo, y a pesar de la falta de lluvias, el charco fue creciendo. Él es dueño del Molino de Zuacorta, una de las decenas de instalaciones usadas durante siglos gracias a los caudalosos ríos de la zona, y que ahora se asoman a un paisaje polvoriento. Queipo de Llano cuenta que hace 35 años su suegro, quien compró la tierra, sí “hablaba de que en la tierra había humedad”.

El charco de sus tierras no es un caso único. A dos kilómetros, al Este, en el paraje conocido como El Rincón, han aparecido otros encharcamientos, aunque más pequeños. ¿Sería posible que todos ellos fuesen ojos del Guadiana? ¿De esos de los que hablan los libros de texto y que dejaron de manar en los ochenta? Un ojo, o un ojillo, es cualquier lugar en el que rebosa el acuífero 23 (la enorme bolsa de agua bajo Ciudad Real), no es un punto concreto.
En enero, Miguel Mejías, responsable de Hidrogeología del Instituto Geológico y Minero de España (IGME), recibió otra sorprendente llamada desde el Parque Nacional de las Tablas de Daimiel, a solo unos kilómetros. Querían que fuera a ver el sorprendente charco. “El año anterior hubo algunos afloramientos de agua cauce abajo, pero concluimos que era de la escorrentía de las abundantes lluvias. Esta vez no era posible, porque no ha llovido”, explica Mejías en su despacho en Madrid. Mejías concluyó el pasado 3 de febrero un informe para la Confederación Hidrográfica del Guadiana que constata “la aparición de estos nuevos ojos en zonas que probablemente no fueron las últimas en desecarse a mediados de los ochenta”. Él, que lleva 15 años estudiando la zona, se sincera: “Pensé que yo me iba a jubilar sin verlo”.

Lo que ha ocurrido es que las enormes lluvias de los cursos 2009-2010 y 2010-2011, un 50% por encima de la media, siguen filtrándose al subsuelo. Es como si uno echase agua sobre una esponja descomunal. El sistema tiene una inercia que hace que suelte agua aún mucho después de cerrar el grifo. Por eso, un año después de que cesaran las lluvias, el acuífero sigue subiendo. Es lo que se conoce como “recarga plurianual”, lo que hacía que antiguamente las Tablas de Daimiel tuviesen siempre agua, incluso en periodos secos. El agua subterránea empieza a brotar en los ojos a partir de los 610 metros sobre el nivel del mar y el 30 de marzo pasado estaba a 609,75.
La zona en la que ha aparecido el encharcamiento más grande está un par de kilómetros cauce abajo del cartel de los ojos del Guadiana, en una mínima depresión, quizá producida por la roturación de tierras o por la combustión de la turba. El informe del IGME sobre los “encharcamientos de agua aparecidos en el entorno de los ojos del Guadiana”, de 11 páginas, explica que, “aunque todavía no se han alcanzado las condiciones hidrológicas necesarias para recuperar el esquema natural de flujo”, porque el agua no mana, “la situación actual supone la mejor de los últimos 28 años”. Mejías explica: “Si este hubiese sido otro año húmedo veríamos correr el Guadiana por su cauce”.
Los nuevos ojos son una de las pocas buenas noticias que el humedal ha recibido desde que en 1956 Franco promulgó la “ley sobre saneamiento y colonización de los terrenos pantanosos a los márgenes de los ríos Cigüela y Záncara”. La norma convertía “terrenos incultos de carácter pantanoso o encharcadizo” en regadío. Los ingenieros se empeñaron con éxito en desecar los terrenos.
En 1973, el Gobierno declaró las Tablas de Daimiel como parque nacional, la máxima figura de protección. Parecía como señalar una pista de esquí en medio del desierto. El enorme acuífero siguió sobreexplotado durante décadas por miles de pozos (muchos de ellos ilegales) y llegó a estar, en 2008, a 35 metros de profundidad. En el peor momento, el déficit acumulado rondaba los 3.750 hectómetros cúbicos. Para dar la medida de la situación, hay que tener en cuenta que los embalses de Entrepeñas y Buendía (Guadalajara), los dos enormes pantanos de los que parte el trasvase al Segura, tienen una capacidad máxima de 2.474 hectómetros. Así que el déficit de más de 3.000 hectómetros parecía imposible de recuperar.
La sobreexplotación, unida a la sequía, hizo saltar las alarmas. El Gobierno y la Junta de Castilla-La Mancha anunciaron el Plan Especial del Alto Guadiana, dotado sobre el papel con 3.000 millones, para regularizar pozos y comprar derechos de agua para recuperar los ojos en dos décadas. El dinero no llegó —al menos no en esa cantidad—, pero los agricultores comenzaron a tomar conciencia de que aquello no podía seguir, que si seguían abusando del acuífero terminaría por ser su ruina.
En octubre de 2009, y tras la prolongada sequía, la turba del subsuelo comenzó a arder en las Tablas. Era un fenómeno habitual fuera del parque, pero el espacio protegido había estado a salvo hasta entonces.
El balance del Plan del Alto Guadiana es de “4.000 pozos legalizados, 20.000 nuevas hectáreas de regadío, más de 8.000 contadores instalados y 1.000 millones en infraestructuras” y la compra de multitud de fincas. El Gobierno del PP ha anunciado que suprimirá el plan, pero con un poco de suerte puede que quede su legado: la conciencia en la zona de que no se puede seguir explotando sin fin el acuífero.
¿Durarán mucho los nuevos ojos? Es poco probable. El informe del IGME explica que “de continuar la falta de precipitaciones de los últimos dos meses y el inicio de los primeros riegos de la temporada, se producirá un lento descenso del nivel piezométrico que volverá a situar este por debajo de la cota del terreno y dejarán de aparecer estas nuevas surgencias”. Aun así, la situación del acuífero hace que sea más factible que nunca recuperar el ecosistema. Para ello, es fundamental controlar las extracciones para regadío, que en los peores años superaron los 600 hectómetros cúbicos, el triple de la recarga media.
“Si se salva esto o no es una decisión política”, añade Mejías, que teme que en un nuevo periodo seco se olviden las medidas de ahorro. “La recuperación no se puede confiar solo a la aparición de esporádicos episodios húmedos”.
El Ministerio de Agricultura y Medio Ambiente prepara una reforma legal de urgencia para impedir “un nuevo deterioro del acuífero”, para lo cual “reordenará los derechos de uso de las aguas tendente a la recuperación ambiental de los acuíferos”. Las condiciones para recuperar La Mancha Húmeda se dan ahora como nunca. El tiempo dirá si el ojo entreabierto del Guadiana es solo un espejismo, una oportunidad perdida. O si, por el contrario, no hay marcha atrás en la recuperación del Guadiana.

Daimiel Noticias

Hoy, 2 de febrero, se celebra el Día Internacional de los Humedales. Las Tablas de Daimiel han querido sumarse a la celebración de la mejor manera posible. El encharcamiento del Parque Nacional, según datos facilitados por el propio Parque, alcanza mas de 1.200 hectáreas de las 1.700 que posee el humedal. Es un dato muy significativo teniendo en cuenta la escasez de lluvias que se lleva a lo largo del presente año hidrológico.

La presa de Puente Navarro es la salida natural del agua de Las Tablas de Daimiel. Desde última hora de la tarde del miércoles día 1 el agua rebosa las compuertas (de dos metros y medio de altura) y sigue su curso a lo largo del Guadiana. Este hecho es sumamente trascendente si se tiene en cuenta que el agua que encharca actualmente el Parque proviene casi en su totalidad del aporte natural del Guadiana, vía su afluente Azuer. Un hecho considerado histórico, tanto por el concejal de Medio Ambiente del Ayuntamiento de Daimiel, Gregorio Díaz del Campo, como por la propia dirección del Parque Nacional, ya que no se daba esta situación desde los años 70.

Según datos aportados por el propio Parque Nacional, el Guadiana-Azuer está aportando a Las Tablas cerca de 270 litros por segundo, mientras que el Gigüela, únicamente 80 litros por segundo. Así, desde el Parque Nacional, se explica que, al margen de la diferencia de caudal entre el Guadiana y el Gigüela, las hectáreas encharcadas son las máximas posibles dada la diferencia de cota de nivel existente entre la entrada de agua por el Guadiana y la del Gigüela. De ahí que no todo el Parque Nacional esté inundado.

El Guadiana no aportaba agua a Las Tablas desde los años 70

El momento histórico que viven Las Tablas de Daimiel se ve refrendado en el molino de Molemocho, la entrada natural del Guadiana a Las Tablas de Daimiel. En ese punto, y al contrario de lo que venía sucediendo, las aguas ya no “salen” de Las Tablas para remontar río arriba para llegar al molino de Griñón, en lo que se ha venido en llamar “Guadiana remontante”, sino que el caudal del Guadiana, con aguas del Azuer, sigue su camino natural. Algo, que se insiste desde el Parque y corrobora el concejal de Medio Ambiente, no sucedía desde los años 70.

Por esta razón el agua del Guadiana cruza sin problemas, con fuerza y brío, las compuertas del molino de Molemocho. La dirección del Parque Nacional ha decidido abrir cuatro de las cinco compuertas del molino con el fin, apunta Díaz del Campo “de contribuir a la regeneración y purificación de las aguas de Las Tablas”.

A pesar de todo, Díaz del Campo reconoce que la situación “boyante” que se vive en la actualidad no deja de ser “coyuntural, porque en La Mancha sabemos que podemos tener ciclos secos como el actual”. De esa forma aboga en no bajar la guardia y mantener los recursos hídricos actuales en beneficio tanto de la agricultura como del medio ambiente.

En ese sentido ha valorado muy positivamente las declaraciones del Ministro de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, Miguel Arias Cañete, de recuperación del Plan Hidrológico Nacional, “algo que siempre hemos defendido desde el Partido Popular”, afirmó.

En este blog traspasamos el ámbito de la Mancha. A finales del XVI y principios del XVII, la tierra de don Quijote era el Reino de Toledo, una parte de la Corona de Castilla, específicamente de Castilla la Nueva. Aunque no tenía dimensión institucional, ni realidad jurídica, el Reino de Toledo aparecía en los mapas y en los títulos de los reyes, y se extendía por lo que hoy son las provincias de Toledo y Ciudad Real, la Mancha albaceteña y conquense y parte de Madrid y Guadalajara. Es por eso por lo que nos vamos a dar la licencia, si es menester, de escribir sobre asuntos que transciendan las fronteras manchegas.
Archivo
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